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不低估彼此付出,爸爸也担负「看不见」的家事

时间:2022-01-05  来源:会员投稿  

夫妻常为了家事、照顾孩子的分工吵架、心里不平衡吗?当多数人都认为,家中最辛苦的人是妈妈时,同样身为人母的美国维吉尼亚大学临床心理学家洁依(Meg Jay)在《华尔街日报》为文,为爸爸们说了公道话——「爸爸们也做了看不见的工作!」

洁依指出,很多夫妻在有了小孩后,太太花了更多时间在家做家事、带小孩,先生则花了更多时间在办公室,让太太们不免抱怨。的确,许多研究都指出,女性比男生每天多花了几个小时做家事。但如果仔细分析夫、妻分别在家中做些什么,就会发现,很多男生要喊冤的委屈。

看得见的家事、看不见的家事

因为,在家事分工中,太太们做的,较多是看得见的买菜、煮饭、打扫、接送小孩、安排假期、帮小孩看功课、规划家庭作息与孩子的教育、补习……。这些工作,不但看得见苦劳,家人们也会因此感觉生活有秩序、未来有盼望、居家环境舒适、有好吃的餐饮、快乐出游……等幸福感。

相对的,先生们担负比较多的,则是在人后辛苦,被服务的家人不见得在现场看到的。像是修水电、电器、科技与数位工具、规划财务、整修房子、倒垃圾、保养与维护车辆,或是当司机这类被认为理所当然或顺路、没那么辛苦的事。

洁依也发现,多数研究在界定家事时,都是列出上述妈妈们做得比较多的事,比较少明确把爸爸们做的这些事放在调查的「家事範围」,所以,也就更低估了爸爸们的付出。

她感受,即使她跟先生是各自拥有硕士学位、各有专业领域发展的现代夫妻,也有类似的状况。但她相信,如果把先生分担的这些事情,加上他也常在心里操劳盘算家庭事务的时间算进来,先生其实一样辛苦,只是没有被看见。

很多人除了没有看见爸爸付出的苦劳跟功劳,也可能会感到意外,其实不少爸爸们也跟妈妈一样,多少牺牲了事业发展。

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爸爸也因育儿而揪心

曾获得普立兹奖的科学兼作家凡斯(Erik Vance),原来是个满怀理想抱负的新闻人,更没想过小孩会改变他的生活与人生。有一次,他跟《国家地理杂誌》摄影师在离岛要拍摄难拍的易危物种鬼蝠魟时,太太肚子里的第一胎意外提早準备来报到,他只好放弃这个难得又能好好表现的机会,飞车赶到机场,搭机回家,希望能赶上孩子出生。

孩子诞生之后的生活,多的是类似这样揪心的时刻。他想参与孩子成长大小事的心情,取代了他想上山下海探索与掌握世界重大事件、与人分享的关键时刻,变成自由工作者。更不用说,他如果要去从事看起来有一点点危险的休闲活动,例如登山时,他就会想到,为了孩子,还是放弃吧。

在《纽约时报》的文章中,他坦承,男生有了孩子,的确也会影响事业上的竞争力和生活品质,但是他觉得很值得。

有些爸爸的人生没有这样彻底翻转,也不讳言他们跟妈妈一样,会因为有家庭而影响到工作上的发展。杜克大学的非洲与非裔美人研究教授尼尔(Mark Anthony Neal)就体认,有了孩子后的生活,时间运用变得更重要。因为要分担育儿等家事,他已经很努力提高了工作效率,但是在看到没有孩子的同事,职涯发展更快更顺畅时,他有时也会有点羡慕。

那么,该怎么办呢?

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不以性别刻板印象来分工

尼尔说,他就会更珍惜跟孩子在一起的时间,不错过载孩子去上游泳课的机会,陪孩子聊聊一天的生活。他也亲身示範,让孩子知道,现代的男性生活与气概,不是天天只埋首工作、追求事业发展。

洁依还提供了一个夫妻不为育儿跟家事争吵的方法。研究发现,同性夫妻比较没有这种问题。因为他们没有性别分工与特质的刻板印象,反而可以根据彼此的时间方便与长处,协调分工,彼此都做更合适、更有竞争力的家事。如果异性夫妻可以用这种原则讨论分工,不拘泥于哪些事情应该由丈夫、妻子、爸爸、还是妈妈负责的刻板印象,彼此就比较不会觉得不公平,心里不舒服。

而心知肚明对方付出了什么的爸爸或妈妈,也不要吝惜在孩子面前称讚与感谢对方,让对方知道,孩子、全家都有看到、并肯定他的付出,小孩也会更常感谢爸爸。

延伸:在育儿这条路上,每个家庭成员的情绪都应该被重视

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